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Le “Cas BKool” …

Le “Cas BKool” …

Suite à la publication de ma sélection de home-trainers pour l’hiver 2019-2020, j’ai reçu beaucoup de messages concernant ma position perçue comme “partisane contre BKool”. Je vais donc préciser mes propos afin qu’aucun doute ne subsiste sur le fondement de mes remarques.

BKool avait historiquement deux branches d’activités : le logiciel et le matériel.

Concernant la partie matérielle, l’offre apparaissait comme plutôt interessante en rapport performances/prix et et certains modèles étaient assez innovant (le BKool Air notamment). Cependant, ce matériel souffre d’une connectivité non-standard bridant les possibilités d’appairage avec des logiciels tiers (comme Zwift, TrainerRoad et SufferFest) :

  • connection Bluetooth propriétaire notamment pour la partie pilotage de la résistance. Ceci a pour conséquence de rendre complexe ou impossible l’usage avec certains terminaux mobile (téléphone et tablettes), Apple TV, etc.
  • une connection ANT+ bridée par défaut (mais heureusement débridable afin de permettre l’utilisation sur PC et Mac équipés d’une antenne ANT+).

Je n’ai jamais caché être très circonspect sur ce “choix technique”.

En effet, il me semble inconcevable en 2019 de produire du matériel ne respectant les standards industriels. Certes, les normes évoluent … Mais les autres marques font évoluer les firmware de leurs home-trainers. Pour certains Home-trainer, les connections standards co-existent avec des formats “maison”. Mais, BKool fait figure d’exception en maintenant ce choix technique extremement criticable.

Ce point, combiné au fait de “rebrider” le ANT+ sans le consentement de l’utilisateur à l’occasion d’une mise à jour récente, me conduit à m’interroger les intentions réélles de cette société. Je trouve en effet suspect que cette entreprise dont la plateforme logicielle est clairement affichée comme une priorité, organise une forme de captivité technique de ces utilisateurs.

Si tel était le cas, ce sont des pratiques déloyales et donc condamnables …

Au surplus, BKool a cédé son activité “matériel” début novembre 2019 au groupe “Versa Design” qui va désormais les commercialiser sous la marque  Zycle (site web). Il en résulte que l’on ne connait pas le sort des modèles pré-existants, ni avec certitude la continuité du SAV (support, pièces, correctifs et mises à jour) – ce malgré l’engagement affiché par bkool et son repreneur . 

Pour le moment, ne transpire du site que les modèles proposés et leur tarifs respectifs :

  • le ZGO, ancien Go au tarif de 349€
  • le ZPRO, clone du Pro à 449€
  • le ZBIKE à 1249€

On note qu’il n’y a pas de grandes modifications tarifaires. De plus, toutes ces offres s’accompagnent de 3 mois d’accès à la plate-forme BKool. Le BKool Air ne semble pas être reconduit. 

Un rapide coup d’oeil aux fiches techniques montrent qu’il n’y a pas non plus d’évolutions techniques. On reste donc dans des modifications purement esthétiques (stickers et couleur des carters plastiques). Les problématiques de connectivité soulevées plus haut ne sont donc pas résolues.

Le site ne mentionne aucune information concernant l’effectivité du support et du SAV des modèles Bkool. En l’absence de retour d’experiences d’anciens utilisateurs BKool et des nouveaux Zycle, je préfère donc la prudence … Ce fait justifiant à lui seul ma position !

Etant de nature optimiste, je préfère voir dans cette reprise les mêmes opportunités que celles que j’avais anticipé du mariage Tacx/Garmin. Si le repreneur a le bon goût de modifier la gamme existante afin de respecter les standards du marché (BLE FTMS et ANT+ FE-C) et qu’il conserve le positionnement prix, il peut modifier des hierarchies établies et bousculer des references pourtant bien installées dans certains segments.

Donc, wait’n see …

Liens et Bibliographie

A propos de l'auteur

Bertrand PASQUIER

En recherche permanente d'une réponse à la question "Combien de vies dans une vie ?" ... Ou comment concilier sport, travail, famille, amis & passions !

4 commentaires

  1. Avatar

    Merci, encore un très bon article. Pour info, j’ai un Bkool SmartPro qui ne fonctionnait pas bien avec Zwift (pb pour utiliser ANT+ alors que cela fonctionnait très bien avec le logiciel Bkool) et après plusieurs jours de discussions, le SAV de Bkool a fait une intervention sur mon PC avec mise à jour du protocole de communication et tout roule maintenant. Bref, ce n’est pas évident mais je peux utiliser Zwift maintenant dans de meilleures conditions.

    Réponse
    • Avatar

      Salut, Merci pour ton commentaire … Effectivement, il semble que le SAV de BKool réponde encore ! Et ça, c’est cool. Par contre, niveau Zycle, pas de son et pas d’image – drôle de stratégie commerciale ! L’important, c’est que ton HT soit débloqué et que tu puisses en profiter !

      Réponse
    • Avatar

      hello , je suis dans le même cas que toi , connais tu la manipulations ?

      Réponse
      • Avatar

        Salut,

        Déjà il faut que tu mettes ton toolkit bkool a jour … Ensuite, tu dois être en mesure de basculer ton mode ANT+ en FE-C.
        Si cela ne marche pas, il faut contacter le support de BKool.

        Bon courage

        Bertrand

        Réponse

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